Ainda temos uma tonelada de perguntas sobre o pivô “Serviços” da Apple

31Lembre-se bem de segunda-feira: foi quando a Apple descaradamente empurrou seus negócios de serviços para o centro das atenções, priorizando o conteúdo sobre o hardware em que a empresa construiu seu nome e centenas de bilhões de dólares em valor. É uma jogada inteligente, porque os bolsos do serviço estão cheios de dinheiro.

Os serviços, que incluem itens como o iOS App Store e o iTunes, foram um negócio de US $ 5 bilhões para a Apple em 2015. Agora, eles representam mais de US $ 10,9 bilhões e estão subindo. A receita das vendas do iPhone ainda é muito maior, mas a Apple não está mais divulgando números específicos de vendas de unidades do iPhone, uma vez que se debate com um mercado de celulares plano. Os serviços estão crescendo quase dois dígitos no trimestre e o iPhone – a jóia da coroa de Cupertino – não é.

O futuro é serviços, e a chave para esse futuro é a sua propensão a pagar a Apple por cada um deles. Mas a empresa não preencheu detalhes importantes – como, digamos, o custo – sobre muitos dos produtos anunciados no evento Show Time de segunda-feira, na Califórnia.

E havia muitos. Aqui está um resumo rápido:

News +: o serviço de assinatura de revistas e jornais da Apple inclui mais de 300 publicações, embora haja ausências notáveis, como o The New York Times. Ele também inclui alguns boletins populares – eu vejo você, The Skimm.
Apple Card: cartão de crédito digital da Apple (e físico!)
Apple Arcade: Uma plataforma de jogos personalizada cheia de jogos exclusivos que você e seus filhos podem jogar em qualquer iPad, iPhone ou Apple TV
Reforma do aplicativo da Apple TV: com a opção de adicionar canais premium individuais a qualquer momento sem a necessidade de um aplicativo ou pacote separado
Apple TV +: o nome pouco inspirador da Apple para seu aplicativo de streaming, onde você encontrará uma variedade estonteante de conteúdo caseiro de Steven Spielberg, Chris Evans, Alfre Woodard e Oprah Winfrey.
Em alguns casos, a Apple aprofundou os detalhes de preço e disponibilidade. O News + custa US $ 9,99 por mês para o conteúdo que você pode comer em revistas como The New Yorker e Vanity Fair e jornais como o The Wall Street Journal. (Observe, no entanto, que as ofertas do Journal, pelo menos, são limitadas: você não recebe o jornal inteiro nem obtém acesso a um arquivo completo.) O News + está disponível no momento por meio de uma atualização do iOS.

O cartão da Apple, que chegará neste verão, é um cartão de crédito insta-digital apoiado pela Goldman Sachs / Mastercard com a promessa de dois por cento em dinheiro de volta em cada compra e de três por cento nas compras da Apple. Eu posso entender por que nenhum banco de consumidor quis tocar nisso, uma vez que concorre diretamente com todos os seus programas de recompensas. O Apple Card vem com uma espécie de hardware: um inumerável cartão de titânio sem CCV que se parece com o que Jony Ive faria se fosse forçado a criar cartões de crédito. (E talvez ele estivesse)

Crédito: Michael Short / Getty Images
Com o Apple Arcade, as coisas ficam um pouco confusas. A plataforma de videogame não deve chegar até o outono, provavelmente para que os parceiros de desenvolvimento tenham mais tempo para preparar seus jogos. Nós nem conseguimos um preço de assinatura.

O padrão continuou com a Apple TV. Foi como quando você continua pedindo ao garçom água, assim como ele olha para o outro lado. Tão tentador, tão refrescante e fora de alcance.

Seja onde seus clientes estão, não apenas onde você quer que eles estejam.
A forte dependência da Apple do poder das estrelas para promover o que provavelmente será seu serviço mais caro, o Apple TV +, também foi frustrante. Claro, eu gostei de ver Jennifer Aniston, Reese Witherspoon, Steve Carell, Steven Spielberg, J.J. Abrams, Jason Momoa – você tem a idéia – tudo no palco, mas eu estava com sede de detalhes sobre como o serviço de streaming da Apple vai se encaixar no ecossistema da Apple e, especialmente, como a Apple competirá com Netflix e Hulu pelo preço.

É claro que a Apple tirou um truque de mágica: colocar seu aplicativo Apple TV atualizado em TVs inteligentes de empresas como Samsung, Sony e LG e em caixas de streaming concorrentes da Roku e da Amazon. (A Apple havia anunciado anteriormente que a loja do iTunes estaria disponível em algumas TVs Samsung, mas o aplicativo de TV é completamente diferente).

Esse movimento – que parece certo desvalorizar, pelo menos, o antigo hardware da Apple TV – se encaixa no novo negócio focado em serviços da Apple: estar onde seus clientes estão e não apenas onde você quer que eles estejam.

Eu tenho a impressão, no entanto, que a Apple ainda está trabalhando com essa visão focada no serviço. Enquanto Tim Cook introduziu praticamente todos os produtos, ele nunca retornou à lista grande para explicar como tudo iria acontecer. Mais importante, ele nunca falou em pacotes. A Apple terá de preparar alguns pacotes muito inteligentes de ofertas como Apple Music, AppleTV, News +, Apple Arcade e até mesmo o Apple Card para vender aos clientes o valor do que eles estão adquirindo enquanto os prendem a esses novos serviços. Se você é um usuário do Spotify tentado pelo AppleTV + e pelo News +, talvez a Apple possa convertê-lo com um pacote que inclua o Apple Music, adicionando mais valor para a empresa no longo prazo.

O crescente papel da Apple como grande curadora de conteúdo criará um ímã poderoso para novos clientes ou, talvez, finalmente, quebrará os já existentes.
Quem sabe? Com alguns desses serviços chegando mais tarde do que outros, esse pode ser o objetivo de longo prazo. Mas o sucesso depende da conquista de clientes pela Apple diretamente de outros serviços. O Apple Card pode ter o excelente retorno embutido, mas como a empresa vai levar as pessoas a gastar, digamos, mais US $ 9,99 ou mais por mês para o AppleTV, se também pagar US $ 15 por mês pelo plano Apple Music da família, juntamente com tanto para a Netflix?

O crescente papel da Apple como grande curadora de conteúdo criará um ímã poderoso para novos clientes ou, talvez, finalmente, quebrará os já existentes. Há apenas tantos dólares que qualquer um pode investir em uma empresa. Algo como US $ 40 a US $ 60 por mês, sem contar os canais únicos que eu poderia assinar para a Apple TV ou a possível fatura do iPhone Upgrade Program, vai se somar.

Sempre houve uma vantagem em viver dentro do ecossistema da Apple. Meu iCloud une as atividades do iPhone, iPad e Mac. Mas os esforços da Apple para competir com jogos, conteúdo de notícias de alta qualidade e conteúdo de streaming em nível de estúdio empurram a Apple e possivelmente seus clientes para fora da zona de conforto e em um espaço onde a Apple terá de competir, em alguns casos, com concorrentes mais experientes.

“Muitos consumidores estão cansados ​​de assinaturas, mas a maioria fará uma mudança para uma forte proposta de valor”, diz Patrick Moorhead, presidente e analista principal da Moor Insights and Strategy.

“O desafio é que não havia detalhes suficientes.”

O verdadeiro curinga aqui é o cartão da Apple. O mergulho da Apple nas águas profundas da tecnologia financeira pode ajudar a tornar tudo quase perfeito para os clientes da Apple que estão com pouco dinheiro. Obter dois por cento em compras é bom, mas obter três por cento em todas as compras da Apple é ainda mais agradável – a menos que você fique assustado com a empresa que fabrica seu celular e seu computador e seu dispositivo de streaming e talvez seu relógio agora também.

Moorhead, porém, foi mais otimista sobre essa oportunidade para a empresa e seus consumidores. “O Apple Card foi a oferta mais original, já que a Apple está tentando resolver problemas reais, como complexidade, segurança e endividamento”, diz ele. Embora você possa duvidar da parte do “endividamento” – afinal de contas, é um cartão de crédito -, o Apple Card terá vários recursos iOS conectados que o ajudarão a monitorar os gastos, entre outras coisas.

Não se engane – tudo isso representa uma grande mudança. A Apple está saindo da rodovia de hardware e para a estrada de serviço. É um movimento inteligente e inteligente que deve protegê-lo do novo desmoronamento do mercado de smartphones. Mas, para continuar no caminho, a Apple precisa reunir todas as peças e convencê-lo a juntar-se a elas para o passeio de serviço completo.